14 de febrero de 2010

Juan Antonio Paniagua (1920-2010)

JUAN ANTONIO PANIAGUA (ARTAJONA, NAVARRA 1920 - PAMPLONA 2010),
HISTORIADOR DE LA MEDICINA

El historiador de la medicina Juan Antonio Paniagua Arellano falleció
en Pamplona el pasado 11 de febrero. Licenciado en Medicina por la
Universidad de Valladolid (1945) y doctor en Medicina por la
Universidad Complutense (1948), fue Secretario General de la
Universidad de Navarra (1960-1966), y profesor de Historia de la
Medicina (1962-1992), de Deontología Médica (1965-1972) y de Historia
de la Farmacia (1970-1990) de dicha universidad, además de sacerdote
desde 1968.

En 1948 inició su dedicación a la Historia de la Medicina, bajo el
magisterio del profesor Pedro Laín Entralgo, titular en Madrid, desde
1942, de la única cátedra de Historia de la Medicina entonces
existente en España. A su lado fue secretario de redacción de la
revista "Archivos Iberoamericanos de Historia de la Medicina y
Antropología Médica" (fundada en 1949 y que actualmente sigue
publicándose bajo el nombre de "Asclepio") y socio fundador de la
Sociedad Española de Historia de la Medicina. Fue Laín quien le animó
a estudiar la figura y la obra del médico catalán y profesor de la
Universidad de Montpellier, Arnau de Vilanova (c.1240-1311), un ámbito
de estudio en el que Juan Antonio Paniagua fue una autoridad
internacionalmente reconocida.

Convencido de que era necesario estudiar la tradición manuscrita de
las obras de Arnau de Vilanova para despojarlas de multitud de
atribuciones dudosas, en 1956 se trasladó a París, con una beca del
CSIC, para abordar el estudio de dicha tradición. Allí tomó contacto
con los historiadores europeos de la ciencia medieval que, tras la
Segunda Guerra Mundial, estaban construyendo la disciplina desde
nuevas bases documentales. Sus investigaciones heurísticas le llevaron
a demostrar que gran parte de las obras asignadas al médico medieval
eran apócrifas, en particular las que atendían a los aspectos más
próximos al esoterismo y las “artes ocultas”.

La producción científica del Dr. Paniagua, que se extiende en el
tiempo entre 1949 y 1994, sigue siendo de consulta obligada para los
historiadores de la medicina medieval. En ella cabe destacar la
biografía de Arnau (Valencia, 1969), la edición crítica de su obra
aforística (Barcelona, 1990 y 1993), la edición de la versión
castellana de su Régimen para el rey de Aragón (Jaime II) y la
monografía "El doctor Chanca y su obra médica: vida y escritos del
primer médico del Nuevo Mundo" (Madrid, 1977). La biografía y sus
principales artículos sobre Arnau volvieron a publicarse integrando el
volumen "Studia Arnaldiana: trabajos en torno a la obra médica de
Arnau de Vilanova, c.1240-1311" (Barcelona, 1994).

Desde 1975 a 2000 Juan Antonio Paniagua dirigió junto a Luis García
Ballester y Michael McVaugh, las "Arnaldi de Villanova Opera Medica
Omnia" (AVOMO), un proyecto internacional de edición crítica y estudio
de las obras médicas de Arnau de Vilanova, en el que se han publicado
hasta la fecha trece volúmenes, a cargo de un amplio plantel
interdisciplinar de investigadores europeos y norteamericanos.

Juan Antonio Paniagua aunó en su persona una gran talla intelectual y
una profunda exquisitez humana. Su afabilidad y bonhomía, su espíritu
abierto y tolerante, su fácil conversar y agudo ingenio, su capacidad
de escuchar e interés por las opiniones de los demás, le granjearon el
respeto y estima de personas de la más variada condición e ideología.